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Diabetes - Gefahr für die Augen

Augenheilkunde

(22.05.2018) Diabetes mellitus hat nicht nur gravierende Auswirkungen auf den Stoffwechsel. Häufig gerät auch das Sehvermögen in Mitleidenschaft.

Zu den gefürchteten Folgeerkrankungen bei Diabetes mellitus gehört die Schädigung der Blutgefäße in der Netzhaut des Auges. Mediziner verwenden hierfür den Fachbegriff der diabetischen Retinopathie. Folgen sind Blutungen und Durchblutungsstörungen im Auge oder die Einlagerung von Flüssigkeit in der Makula, das sogenannte diabetische Makulaödem.

Elf Prozent aller Erblindungen sind in Deutschland auf Diabetes mellitus zurückzuführen. © kpg / istock

21,7 Prozent aller Diabetikerinnen und Diabetiker in Deutschland leiden an einer diabetischen Retinopathie. Die Schädigung der Netzhaut erfolgt zu Beginn immer symptomlos und kann im Verlauf bis zur Erblindung führen. Etwa elf Prozent aller Fälle von Erblindung sind in Deutschland auf eine Diabetes-mellitus-Erkrankung zurückzuführen. Damit gehört Diabetes mellitus bis heute zu den häufigsten Ursachen für Erblindungen in Europa.

Je früher die Diagnose, desto besser die Behandlungserfolge

„Treten Symptome auf, besteht meistens schon eine fortgeschrittene Netzhautschädigung“, sagt Professor Dr. Thomas Reinhard, Ärztlicher Direktor der Klinik für Augenheilkunde am Universitätsklinikum Freiburg. „Aus diesem Grund ist eine Diagnose in einem frühen Stadium wichtig, wenn die Patienten noch keine Sehbeeinträchtigung haben und die Therapieaussichten gut sind“, so der Mediziner weiter.

Eine Laserbehandlung kann die Erkrankung verlangsamen oder zum Stillstand bringen. Injektionen von Wirkstoffen in das Auge haben sich in den letzten Jahren als Therapieverfahren beim diabetischen Makulaödem etabliert.

Betroffene können selbst viel dafür tun, ihr Sehvermögen zu schützen: Sie sollten auf gute Werte bei Blutzuckerspiegel, Blutdruck und Cholesterin sowie auf einen gesunden Lebensstil achten und möglichst nicht rauchen. Wer Übergewicht hat, sollte abnehmen. „Ganz wichtig für alle Diabetikerinnen und Diabetiker ist zudem die jährliche Kontrolle beim Augenarzt“, rät Professor Reinhard.  

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